중동과 아랍은 그 뜻이 일치하지 않는다. 유대교를 믿는 유대인의 나라 이스라엘, 이슬람을 믿는 무슬림의 나라 터키와 이란은 중동지역에 있어도 아랍 세계에 속하지 않는다. 오히려 중동지역이 아니라 아프리카 대륙에 있는 이집트, 리비아, 튀니지, 알제리. 모로코 등이 아랍국가들이다. 중동지역에선 사우디아라비아, 쿠웨이트, 이라크, 시리아, 요르단 등이 아랍국가들이다. 이들이 쓰는 아랍어는 알라의 계시인 코란을 무함마드로부터 받아 적은 메카 방언이었다.
 

앗시리아 제국도 있었던 엄청난 아라비아. 사진은 아라빅 뮤지션.

이슬람 성지 메카가 있는 아라비아반도는 7세기 초에 이슬람교가 발생한 곳이다. 이보다 수천년 전 반도 위쪽 비옥한 초승달 지역에선 인류 최초 문명인 수메르문명, 두 강 사이에선 메소포타미아문명이 발흥했다. 인류 최초로 문자와 농경이 시작되었다. 세계 최초 제국인 앗시리아와 바빌로니아가 강성했으며, 역사 최초 신화인 길가메시 서사시, 세계 최초 법전인 함무라이 법전이 있었다. 바벨탑 건축기술로 공중정원까지 올렸으니 최초 고층건물이 지어진 곳이다. 성질 급한 왕이 1001(千一)일 동안 들어도 질리지 않았다니 세상에서 가장 흥미로울 이야기인 아라비안 나이트가 나온 곳이다. 

이러했던 중동의 아라비아가 왜 지금 혼란한 곳이 되었을까. 관점을 확 돌려 보자. 우리 귀에 익숙한 도레미파솔라시도와 다른 음높이(putch)와 음계(scale)로 된 아라빅 음악에도 귀 기울여 보자. 이제 서로 겨루는 스포츠 외교보다 함께 즐기는 뮤직 외교로 이 땅의 광폭하며 황무한 현실을 치유하는 것도 의미 있을 것이다. 


박기철 경성대 커뮤니케이션학부 교수

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